ШРІ-ЛАНКА

Республіка Шрі-Ланка - держава, розташована на однойменному острові біля південної частини півострова Індостан. Острів простягнувся на 435 км з півночі на південь і на 225 км зі сходу на захід. Манарська і Полкська протоки відокремлюють Шрі-Ланку від Індії.

Визначні місця Шрі-Ланки - велична гора Сігірія являє собою одну з основних визначних пам'яток Шрі-Ланки. Побудована в V столітті на вершині гори, кам'яна фортеця була надійним укриттям для короля. Після невеликого підйому по кам'яних сходах погляду відкриваються 11 дивовижних фресок, намальованих натуральними фарбами особливого складу. На вершині ""левової"" скелі до сих пір зберігся гігантський королівський трон.

 У місті Полоннарува збереглися руїни стародавньої столиці сингальської держави. Тут можна побачити залишки палацу з величезними статуями Будди і прекрасний храм Ватадаге. У північній частині Полоннаруви знаходиться найбільший скульптурний ансамбль цього району - вирубані в скелях три величезні статуї Будди.

Пам'ятки Шрі-Ланки - в передмісті Канді - Пераденії - знаходиться найбільший в Азії ботанічний сад з рідкісними пальмовими алеями, з величезною кількістю різних видів тропічної рослинності. Тут представлена ​​флора зі всього тропічного світу.

Анурадхапура (старовинний королівське місто XI ст.): Буддійська реліквія Руванвелісея Дагоба - величезний ковчег.

 Коломбо (в середні віки - Колонтота), заснований арабськими торговцями, у наші дні перетворився в один з великих портових міст Індійського океану. Місто хоч і не багате на історичні пам'ятки, але все ж має свою особливу чарівність. Діловий центр Коломбо - стара західна частина міста в районі Форту. Тут збереглося безліч особняків колоніальної архітектури XVIII-XX вв. і парків, зосереджено більшість готелів, ювелірних магазинів, банків та офісів. Найбільш цікава обширна приморська площа-парк Галле-Фейс-Грін, старий маяк і годинна вежа, Президентський палац, мечеть Ямі-уль-Аффан, Центральний парк Вікторія, сади Чінамон-Гарденс, Державний університет, буддійський університет Відьяланкара, Національний музей та Галерея мистецтв. Старі торговельні та колоніальні квартали Коломбо здебільшого зберегли неповторний колорит з церквами, вузькими та кривими вуличками, каналами, торговими площами і маленькими парками. На схід Форту лежить "старе місто" Петті, зайнятий сотнями ринків, магазинів, крамниць і халуп. На південний схід від Форту цікаві будівля муніципалітету, парк "Віхарамахадеві" з меморіальною колоною в пам'ять жертв I-ї Світової війни і численні католицькі церкви.

Церкви і храми - головні заслуговують уваги місця в столиці - буддійські монастирі Вайджьярамара, Готами Віхар, Діпаддутарамайя та інші, індуїстські - Коччікаде, Коттахена, Петті, Бамбалаппітійа, мечеті - Даватагаха, Афар-Джумма, християнські церкви Св. Петра, Св. Лючії, Св. Андрія, Шотландська Пресвітеріанська церква і т. д. Все це мирно сусідить один з одним, тільки підкреслюючи космополітичність цього древнього міста.

 Оточена горами Долина Канді в 116 км. від Коломбо, останній оплот ланкійської державності до захоплення країни європейськими колонізаторами. Розташований серед пагорбів, місто Канді до 1815 р. була столицею Шрі-Ланки, до цих пір вважається культурним і релігійним центром країни. Займає всю центральну частину міста озеро надзвичайно мальовниче, а саме місто обрамлене водами річки Махавелі-Гангу з тінистими берегами. На околиці Канді розташована головна святиня країни - храм Святого Зуба Будди "Далада Малігава", нібито ""врятованого"" з похоронного багаття Будди одним із послідовників його вчення, а пізніше привезений на Шрі-Ланку індійською принцесою. Велично прикрашений храм містить невелику ступу, прикрашену золотом і дорогоцінним камінням, в якій послідовно розташовано ще сім ступ, в останній з яких і зберігається національна святиня. Мільйони віруючих приходять сюди вклонитися реліквії, а в серпні в її честь проводиться знаменитий хід свята "Канді Есала Перахера".

В Пераденіі (передмістя Канді) знаходиться найбільший в Азії Королівський ботанічний сад (заснований в 1821 р.) площею в 67 гектар, з однією з найбагатших колекцій в світі - тут налічується більше 45 000 видів рослин тропічного і екваторіального поясів планети , у тому числі безліч екзотичних рослин і навіть історичних дерев (наприклад фікус короля Едуарда VII, залізне дерево російського імператора Миколи II і ялина, посаджена Ю. Гагаріним). Сад розбитий на кілька зон, серед яких найбільш цікаві Зона Орхідей (більше тисячі видів, для доступу до колекції диких орхідей необхідний спеціальний пропуск), Зона кімнатних рослин (більше 750 видів), Пальмова гай (близько 200 видів пальм) та ін.

 В наш час, вирощувані на острові прянощі застосовуються в медицині, косметології, харчовій промисловості і йдуть на експорт до багатьох країн світу. В Садах Спецій Ви побачите, як ростуть прянощі, і дізнаєтеся області їх застосування.

У місті Піннавела (27 км. Від Канді) розташований державний слоновий розплідник Піннавела (заснований в 1975 р.), куди привозять слоненят що залишилися без батьків. Тут їх вчать всім необхідним з точки зору ланкіїв навичок (і, природно, показують туристам), а потім частина з них відправляється у зоопарки всього світу, а інші працюють на Цейлоні. Самим юним слонам - близько 4 місяців. У розпліднику надається унікальна можливість з близької відстані поспостерігати за цими милими тваринами, і, якщо пощастить, побачити як самих маленьких з них годують з пляшечки молоком. Слони займають важливе місце в житті країни, так як виконують величезний спектр господарських робіт у багатьох сферах життя - вони валять ліс, перевозять вантажі і туристів, беруть участь у всіх релігійних церемоніях і традиційних виставках, тому не дивно таке поважне ставлення до цих тварин, яке виявляють ланкійці .

В Алувіхарі розташований храмово-печерний комплекс, в якому, за легендами, був створений Палійскій канон (Трипітака) - одна з письмових пам'яток буддизму.

Анурадхапура - не тільки давня столиця країни, а й святе місто. Ця старовинна королівська резиденція заснована в IV ст. до н. е.. і вже за часів пізньої античності була широко відома в усьому світі (до X ст. була практично зруйнована). Наступні правителі країни відновили багато великих монументів Анурадхапури. Реставраційні роботи тільки до середини XX століття відновили в колишньому вигляді невелику частину цього грандіозного комплексу, але до цих пір величні руїни старого міста, багато з яких ще тільки чекають свого відновлення, займають площу понад 60 кв. км. Грандіозна іригаційна система з сімома водосховищами і складною системою каналів навіть у наші дні приводить в здивування фахівців.

 Найбільший зі збережених до наших днів монастирських комплексів Анурадхапури - Віхар (монастир) Абхаягірі (друга за величиною буддійська ступа у світі, 122 м.), що вважається одним з 8 святих місць міста. За переказами, Віхар побудована на тому самому місці, де відбився слід Будди. У дворі одного з храмів, оточене золотою огорожею, варто священне дерево Бо ("дерево Будди"), найстаріше на Землі. Його відросток був привезений сюди з Індії в III в. до н. е.. Священні буддійські дагоби (ступи) Руванвелісейа, Джетавана, Руванавелі, Тупарама та інші з майстерності будівельників і витонченості різьблення вважаються справжніми шедеврами стародавнього зодчества. Розміри цих споруд можна порівняти хіба що з єгипетськими пірамідами, що дозволяє вважати їх справжнім дивом інженерної техніки.

В 12 км. на північний захід від Сигирии розташований комплекс печерних храмів Дамбулла (Рангірі Дамбуллу Вахайа), найдавніший з яких відноситься до I в. до н. е.. Тут, на площі в 20 гектар, на висоті 350 метрів, розташовано п'ять великих і безліч маленьких печер з незліченною кількістю статуй Будди і унікально настінним живописом V-XVIII вв. Печера Девараджалена з примикаючою до неї зовні каплицею присвячені богу Вішну, Махараджалена ("Храм Великих Королів") зберігає ступу і 11 скульптур Будди. Маха Алут Віхарєв ("Великий Новий Храм") містить статуї сплячого Будди (9 м. висотою) і медитуючого Будди, оточені 13 статями Будди в позі лотоса і 42 статуями стоячого Будди, а стеля печери прикрашена 1000 зображеннями Будди в медитації. Одним з чудес Дамбулли вважається печера, по стінах якої вгору (!!!) тече вода. У найвищій точці печери вода накопичуються і падає вниз, в золоту чашу, а навколо медитують ченці в помаранчевих тогах - повний сюрреалізм!

Північніше Дамбула лежить пагорб Міхінтале - священне місце для буддистів Шрі-Ланки. Тут розташовані руїни стародавнього храмового комплексу, але прославилися ці краї тим, що звідси буддизм почав поширюватися по острову. Одна з головний визначних пам'яток країни - Пік Адамса (Шрі Пада, Шріван Адіпатам, 2243 м.) - свята гора не тільки для жителів країни, а й для послідовників усіх чотирьох світових релігій. На вершині гори знаходиться скеля з відбитками ніг. Буддисти вважають, що це сліди Гаутама Будди, індуїсти стверджують, що відбитки належать Шиві, мусульмани стверджують, що тут вперше ступив на землю Адам, християни вірять, що це слід Св. Томаса. Десятки тисяч віруючих з усього світу здійснюють сходження (вкрай обтяжливе), щоб доторкнутися губами до священних відбитками.

Шрі-Ланка що подивитися? У гірській частині Шрі-Ланка водоспадів безліч, на район Нувара-Елія вважається тут просто рекордсменом за їх кількістю.

Окремої уваги заслуговують національні парки країни - Яла (Рухуна), Бундала, Вілпатту, Віравіла, Гал-Оя, Каламетья, Кумана, Мінерія, Хабарана, тропічний ліс парку Синхараджа-Форест-Резерв, високогірний парк Удаваттакеле (Удавале, Удавалаве), заповідники Васгамува і Нортон-Плейнс, а також унікальний заповідник метеликів "метелик-Пік" на піку Адамса. Всі вони є прекрасними природоохоронні зони, в яких дбайливо охороняються унікальні природні комплекси і в той же час - проводяться постійні екскурсії для туристів. І, звичайно, особливий інтерес представляють знамениті чайні плантації і чайні фабрики, розкидані по всьому острову, кожна з яких являє собою маленький етнографічний музей під відкритим небом.